Самолет Як-18Т в течение более чем 10 лет (с начала 90-ых годов и где-то до 2005 г) фактически являлся лицом российской авиации общего назначения. Доставшись в ряде случаев "на халяву" (или вообще полукриминальным способом), они эксплуатировались "на износ", без особой оглядки на ресурсы, календари, регламенты и прочие "условности". Тем не менее, глядя назад, понимаешь, насколько надежной оказалась машина, которая даже при таком подходе позволила избежать большого количества катастроф.

Наличие убираемого шасси, винта с изменяемым шагом, нескольких регулировок температур хотя усложняли первоначальное летное обучение, но зато тому, кто научился летать на Як-18Т, любой западный самолет казался простой игрушкой.

Тем не менее, как личный самолет, Як-18Т был не очень пригоден для этой роли - неоправдано мощный (и прожорливый) двигатель, ничтожные (по сравнению с западными самолетами такого класса) ресурсы всех основных частей, необходимость довольно муторной пред- и послеполетной подготовки.